‘Met de Land Cruiser maak ik mij geen zorgen'

Interview met Toyota ambassadeur Freek Vonk

Het zal niemand verbazen dat dr. Freek Vonk geen jongentje was dat urenlang met autootjes speelde. Veel liever trok hij de natuur in op zoek naar dieren. Toch heeft één auto een paar jaar geleden zijn hart gestolen: de Toyota Land Cruiser.

Sinds vorig jaar ben je een van de Toyota ambassadeurs. Wat heb je persoonlijk met Toyota?

“Mijn beste vriend heeft mij besmet met het Toyota virus en in het bijzonder de Toyota Land Cruiser. Inmiddels heb ik er twee: de Land Cruiser 100 7-serie uit 2002, misschien wel de meest legendarische die er is, en de gloednieuwe Land Cruiser, die ik onlangs bij de dealer heb opgehaald.”

En, hoe rijdt de nieuwste 4x4?

“Heel vet! Het is een heel mooie auto met de nieuwste hightechuitrusting, grotere wielen, een strakker interieur en een nieuwe motorkap met een diepe uitholling waardoor je zicht op de weg nog beter is. Ik heb verder niet veel aanpassingen aan de auto laten doen, behalve de zwarte velgen. Zwart op zwart vind ik gewoon heel mooi. Bij mijn 70-serie kunnen de stoelen extra ver naar achteren, handig met mijn lange benen. Ook heb ik daar speciale ‘mud terrain’-banden onder laten zetten.”

Een Land Cruiser is een fantastisch werkmaatje. Geldt dat ook voor die van jou?

“Zeker! Al gebruik ik ’m in Nederland vooral op de snelweg. Off the road rijd ik hier alleen op speciaal daarvoor ingerichte terreinen. Ik neem dan allebei mijn auto’s mee om een dag lang alles uit die twee krachtpatsers te halen wat erin zit.”

Hoe is het vervoer als je op reis bent?

“Ik reis de hele wereld over: van de onherbergzame gebieden van Namibië tot de outback van Australië. Dan heb je een auto nodig die je veilig door de jungle of woestijn loodst. Geloof me, je wilt niet vast komen te zitten in the middle of nowhere. Met een Land Cruiser maak ik mij daar de minste zorgen over. Dus ik ben altijd blij als er een voor ons klaarstaat.”

Rijd je op reis ook vaak zelf?

“Ja, heel vaak. Alleen op lange afstanden laten we ons soms rijden door een chauffeur, zodat mijn ploeg en ik even kunnen slapen. Soms zijn we wel tien uur onderweg, het is fijn als je dan een beetje comfortabel zit.”

/
Begin dit jaar ben je door een haai gebeten. Loopt je leven vaker gevaar?

“Natuurlijk maak ik soms hachelijke situaties mee, die ook heel anders hadden kunnen aflopen. Zo had ik eens net een krokodil gevangen, toen de motor van de boot het begaf en de boot langzaam wegdreef. Met voor mij brullende leeuwen en achter mij krokodillen was dat niet een heel ontspannen situatie. Ook ben ik twee keer door een gifslang gebeten, waarbij er gelukkig beide keren maar weinig gif vrijkwam. Toch vind ik het over het algemeen gevaarlijker om op de gemiddelde Nederlandse snelweg te rijden.”

Vind je het echt gevaarlijker op de A1 dan tussen de wilde beesten?!

“Ja, als ik met wilde dieren aan het werk ben, heb ik meestal de controle. Dat komt omdat mijn team en ik ervaren zijn, geen onnodige risico’s nemen en samenwerken met lokale specialisten, die de omgeving en dieren op hun duimpje kennen. Op de A1 moet je maar afwachten hoe andere automobilisten zich gedragen.”

Je hebt je eigen stichting No Wildlife Crime. Waarom heb je die opgericht?

“Ik laat bewust naast al het mooie van de natuur ook de minder mooie kanten zien, zoals stroperij. Mijn stichting ondersteunt mensen die zich inzetten voor bedreigde dieren om zo mee te strijden tegen de stropers.”

Wat geeft jou de grootste kick?

“In Gabon ben ik eens dagenlang op zoek geweest naar bosolifanten. Als je dan in de verte een glinstering van zo’n gigantisch dier ziet, geeft dat een enorme kick. Maar die is eigenlijk net zo groot als een van mijn artikelen in een wetenschappelijk tijdschrift wordt geplaatst.”

/
Je hebt al veel gezien en gedaan. Staat er nog iets op je bucketlist?

“Ik zou in ieder geval nog graag een serie over de Noord- en Zuidpool maken en ik wil zeker nog orka’s en jaguars van heel dichtbij zien. Er valt gelukkig nog genoeg te doen en te zien. Anders zou het wel heel saai worden!”

Met Freek Vonk op wereldreis!

Wil je Freek Vonk graag eens live zien? Ga dan in de Kerstvakantie naar Freek Vonk Live: Op Wereldreis in Amsterdam. Tijdens de voorstelling laat Freek de wonderen van de natuur en dieren zien van over de hele wereld. De shows zijn te zien op 27, 28 en 29 december. Door de grote belangstelling is er onlangs nog een show toegevoegd op 27 december. Ga voor meer informatie en tickets naar freekvonklive.nl/

/

Lees meer

Toyota Cookiebeleid

Onze website maakt gebruik van cookies om u een optimale gebruikservaring te bieden. Als u hiermee akkoord gaat kunt u gewoon verder gaan. In ons cookiebeleid leest u meer over cookies en kunt u indien gewenst uw cookie-instellingen aanpassen.