Niet voor de lol, wel voor het goede doel

Stichting DreaMS toerde in Land Cruiser naar Noordkaap

Patrick Gal en Pascal Zweers, twee vrienden uit Westervoort. De één hoefsmid, de ander inkomensspecialist bij een verzekeraar. Afgelopen januari vertrokken ze met een Toyota Land Cruiser naar de Noordkaap. Niet voor hun lol, maar om geld in te zamelen voor Stichting DreaMS. Twee jaar geleden kreeg Romy (16), dochter van Patrick, de diagnose MS. “We hebben 13.000 euro opgehaald voor verder wetenschappelijk onderzoek naar kinder-MS.”

Machteloosheid

Als je te horen krijgt dat je dochter MS heeft, dan staat je wereld even stil. Deze chronische zenuwziekte tast het centraal zenuwstelsel aan waardoor allerlei lichaamsfuncties kunnen uitvallen. Genezing is (nog) niet mogelijk. “In gesprekken met Patrick kwam naast het verdriet vooral de machteloosheid die je als ouder hebt ter sprake”, zegt Pascal. “Je bent immers overgeleverd aan de medische wetenschap.” De vrienden boomden erover door en besloten een stichting op te richten. Een stichting om geld in te zamelen voor wetenschappelijk onderzoek naar kinder-MS. Hun eerste evenement: deelname aan de ScanCoveryTrial.

/
/
Winterse toertocht

De ScanCoveryTrial is een 10-daagse toertocht van ruim 7.000 km, door de barre winterse omstandigheden van Scandinavië. Eerst door Duitsland en Denemarken, daarna kriskras door Zweden, Finland en Noorwegen. Met als eindbestemming: de Noordkaap. “De dag nadat we besloten hadden om mee te doen, stapte ik naar mijn werkgever, Bovemij. Of ze wilden helpen”, zegt Pascal. Er lagen goede contacten met Toyota en al snel bleek dat Toyota een Land Cruiser beschikbaar wilde stellen. “Een week voor tijd haalden we hem op, compleet met winterbanden, goed ingevette rubbers, sneeuwkettingen en sleepkabels. Geweldig toch?”

/
Mintgroene wrap

“Om extra op te vallen hebben we de auto helemaal laten wrappen in de kleuren van ons logo, en vervolgens bestickerd met de namen van onze sponsors”, zegt Patrick. Dat moest wel allemaal in rap tempo, want ze hadden maar één week de tijd. “De dag voor vertrek waren we pas om 22.00 uur klaar met alles. We hadden nog geen proefritje kunnen maken. Gelukkig hadden we op de asfaltwegen in Nederland en Duitsland alle tijd om de Land Cruiser met zijn 4WD te leren kennen. Voordat we echt in de sneeuw zouden komen.”

/
/
Tijdrijden

En dan is het 3 januari. Pascal en Patrick krijgen het eerste coördinaat en mogen vertrekken. Een etappe duurt ongeveer 1,5 uur en zodra je op de juiste bestemming bent, ontvang je per sms het volgende coördinaat. “Op onze eerste dag waren we meteen 28 uur onderweg”, zegt Pascal. “Let wel, het is een toertocht, geen rally. Het gaat niet om de snelste tijd, maar wie per etappe het dichtst bij de vooraf vastgestelde tijd komt. Ben je eerder of later dan krijg je strafpunten. Ook krijg je onderweg allerlei opdrachten.”

Klassement

Deelnemers willen uiteraard zo min mogelijk strafpunten en na twee dagen staan de heren zevende in het klassement. Best goed, met 87 deelnemers. Toch besluiten ze het klassement te laten varen. Pascal: “We kwamen zo ontzettend veel moois tegen. De natuur, de luchten, de eindeloze sneeuwvlaktes. We hebben overal foto’s en filmpjes van gemaakt, voor het thuisfront en facebook.” Patrick voegt lachend toe: “We hadden onze Toyota uitgerust met een magnetron en waterkoker. Dan stopten we ergens om even een bami soepje te maken. Zaten we op de motorkap te genieten.”

/
IJzige wegen

De winters in Scandinavië zijn niet mals en temperaturen van min veertig graden zijn geen uitzondering. “Bij ons was het gelukkig niet zo extreem”, zegt Patrick. “Maar koud genoeg, hoor. Zelfs het water in de waterkoker was soms bevroren! Ook hebben we veel ijzel gehad. We zagen andere deelnemers echt tollen op de weg.” Ondanks de toch strenge temperaturen deed de Land Cruiser gewoon z’n werk. ’s Nachts -22 graden? De volgende ochtend was het gewoon zonder problemen starten. “Ook de vooruit- en achteruitverwarming was geweldig. We hebben nooit hoeven krabben”, lacht Pascal.

/
/
Koningskrabben

Over krabben gesproken... Pascal: “Tijdens een sneeuwscootersafari hebben we koningskrab gegeten. Echt een delicatesse. Die vingen ze daar gewoon in een wak, ergens op een bevroren meer. Ja, smaakte goed.” Een ander bijzonder moment was de kudde rendieren die ze tegenkwamen en die ze hebben kunnen filmen terwijl ze in volle vaart achteruit (!) reden! Maar ze hebben ook elanden en zelfs wolven gezien. “Eén keer kwam er vanuit het niets een rendier recht op ons af, in het donker. Wat doet dat beest daar! Ook dat staat op film, check onze facebookpagina maar.”

Gele zwembroeken challenge

Om zoveel mogelijk aandacht te krijgen, wilden Pascal en Patrick iets ludieks bedenken. “Bij een bepaald bedrag zouden we een sneeuw-engel maken in gele zwembroeken.” Het plan werkte. Niet alleen had hun actie snel bekendheid gekregen, ook de fraai gewrapte Toyota zorgde ervoor dat de cameraploeg van RTL7 – die ook meeging – op dag één al voor hun neus stond. “We hebben zelfs presentator Eric Bouwman overgehaald om mee te doen”, zegt Pascal. En het moment suprême? “Ik was vooral heel blij toen ik weer in de auto zat!” lacht Patrick.

/
Op naar de toekomst

Eenmaal thuis blikken ze voldaan terug op het avontuur. Ze hebben een mooi bedrag opgehaald en goede vooruitzichten voor nieuwe evenementen. En Romy? “Die vindt het geweldig dat we dit doen”, zegt papa Patrick. “Niet alleen voor haarzelf, maar ook voor andere kinderen met MS. Momenteel krabbelt ze weer aardig op na een dipje en kan ze weer naar school en voorzichtig sporten.” Pascal besluit: “Het is echt geweldig hoeveel steun we hebben gekregen om dit voor elkaar te krijgen.”

/

Lees meer

Autojournalisten over de nieuwe Toyota GR Supra Autojournalisten over de nieuwe Toyota GR Supra De internationale autopers stond te trappelen om de nieuwe Toyota GR Supra te testen. Nieuw: de Toyota Corolla TREK Nieuw: de Toyota Corolla TREK Met de Corolla TREK introduceert Toyota de vierde telg in de Corolla familie. Nieuwe Toyota Camry verlegt de grenzen Nieuwe Toyota Camry verlegt de grenzen Rijden met de Camry is een aangename verrassing. Vanaf donderdag 23 mei bij de Toyota dealer! We Want Your Diesel! We Want Your Diesel! Deze maand meldden ruim duizend mensen zich aan voor de actie We Want Your Diesel
Toyota cookiebeleid

Toyota.nl maakt gebruik van essentiële cookies, cookies ter verbetering van de website en social media en reclame cookies om u optimaal van dienst te zijn en te zorgen dat u relevante advertenties te zien krijgt. Als u hiermee akkoord gaat, kunt u gewoon verder gaan. In ons cookiebeleid leest u meer over cookies en kunt u indien gewenst uw cookie-instellingen aanpassen.