Schaatser Ireen Wüst zit nog vol passie

‘Onmogelijk komt in mijn woordenboek niet voor’

Ze ging naar de Olympische Spelen in Pyeongchang om minimaal één gouden medaille te winnen. Ze kwam thuis met een gouden en twee zilveren plakken. En Ireen Wüst (32) is nog lang niet uitgeschaatst.

De olympische loopbaan van Ireen Wüst begon in 2006 in Turijn. Als negentienjarig meisje won ze goud op de 3.000 en brons op de 1.500 meter. Inmiddels heeft Ireen maar liefst elf olympische medailles veroverd, waarvan vijf gouden. Ook de laatste Olympische Spelen waren weer supersuccesvol. Hoe doet ze het toch? “Onmogelijk komt in mijn woordenboek gewoon niet voor”, lacht Ireen. “Als je ergens vertrouwen in hebt, er echt in gelooft, dan kan het lukken. In de sport is het al snel: je bent zo goed als je laatste wedstrijd. Nou, daar lig ik niet meer wakker van.”

/
Weloverwogen

Om haar plannen in Pyeongchang te verwezenlijken, ging Ireen weloverwogen te werk. Drie jaar geleden startte ze haar eigen ploeg Team4Gold met Justlease.nl als hoofdsponsor, en Ireen verzamelde de mensen om zich heen die haar konden helpen haar doel te bereiken: oud-coach Gerard Kemkers als adviseur, Rutger Tijssen als coach en oud-ploeggenoot Wouter olde Heuvel als assistent-coach. “Je wint niet zomaar”, zegt Ireen. “Ik heb heel bewuste keuzes gemaakt en niets aan het toeval overgelaten. En me natuurlijk een slag in de rondte getraind.”

Even tijd voor wat anders

Nee, je wint niet zomaar. Niet voor niets had Ireen naast trainen de afgelopen periode weinig tijd voor iets anders. “Mijn lichaam is mijn motor, dus ik moet er goed voor zorgen. Ik ga op tijd naar bed, ik slaap elke dag tussen 13:00 en 15:00 uur, ik eet gezond en ga niet wild stappen. Of ik alcohol drink? Heel af en toe een wijntje, maar dat is het wel.” Nu het seizoen voorbij is, kan ze weer wat vaker tijd maken voor haar vriendinnen, om gezellig te eten en bij te kletsen.

/
Steun en toeverlaat

“Mijn ouders zijn mijn steun en toeverlaat. Ze zitten tijdens belangrijke wedstrijden altijd op de tribune. In Zuid-Korea waren mijn neefjes van vier, zes, acht en negen – de kinderen van mijn oudere zus en broer – er ook bij.” Ireen onderneemt zodra het lukt leuke dingen met ze. Daarnaast houdt ze van skiën, zeilen en varen in haar eigen sloep: “Op het water word ik rustig.” En van op vakantie gaan: binnenkort staat een reisje naar Hawaii op de planning, samen met haar geliefde Letitia de Jong (ook schaatser). “Daar gaan we echt gestrekt op een strandbedje.”

Genoeg te winnen

Na haar vakantie gaat Ireen zich bezinnen op haar toekomst. Het is inmiddels bekend dat schaatsteam Justlease ophoudt te bestaan, maar Ireen is van plan om nog meerdere jaren door te gaan met professioneel schaatsen. “Ik wil sowieso nog twee jaar en misschien zelfs wel vier jaar door. Ik ben nog supergemotiveerd en er valt nog genoeg te winnen: Gunda Nieman heeft acht wereldtitels en ik heb er zes. Natuurlijk moeten dat er negen worden, ik wil haar absoluut evenaren.”

/
Leven na het schaatsen

Of ze dan nooit nadenkt over een leven na het schaatsen? “Natuurlijk wel. Mijn droom is om psychomotorische therapie te gaan studeren. Geweldig om kinderen meer zelfvertrouwen te kunnen geven door middel van sport en bewegen. Na het vwo ben ik meteen de topsport ingerold, het lijkt me interessant om me ook op een ander vlak verder te ontwikkelen.”

Kinderen krijgen

Ook mijmert ze weleens over kinderen krijgen. “Die zou ik zeker graag willen. Maar Letitia en ik zijn er nog niet echt mee bezig. Zij is zeven jaar jonger dan ik en schaatst ook fanatiek. Een leuke moeder ben ik wel, denk ik, ik kan prima met kinderen overweg.” Maar nu vindt ze het schaatsen nog veel te mooi. “Mijn beroep is zo fantastisch, ik mag elke dag doen wat ik het allerleukst vind. Elke dag heb ik de mogelijkheid om mezelf verder te verbeteren. Ik voel me een geluksvogel.”

Ireen Wüst en Toyota Nederland

Ireen Wüst werd als een van de Toyota ambassadeurs die Nederland tijdens de Olympische en Paralympische Spelen vertegenwoordigden, ondersteund door Toyota Nederland. Tot en met 2024 is Toyota Motor Corporation wereldwijd TOP Partner van het IOC en daarmee de enige global automotive sponsor. In samenwerking met NOC*NSF voorziet de Nederlandse importeur in dit kader de olympische en paralympische sporters van TeamNL van een hybride Toyota.

/
Start your impossible

Voor Toyota gaat mobiliteit verder dan alleen auto’s; het draait ook om het aangaan van uitdagingen en het waarmaken van dromen. Met de wereldwijde campagne ‘Start Your Impossible’ willen we laten zien dat het onmogelijke mogelijk gemaakt kan worden. Ireen Wüst is een van de mensen die laat zien wat je met doorzettingsvermogen kunt bereiken.

Lees meer

Toyota Cookiebeleid

Toyota.nl maakt gebruik van essentiële cookies, cookies ter verbetering van de website en social media en reclame cookies om u optimaal van dienst te zijn en te zorgen dat u relevantere advertenties te zien krijgt. Als u hiermee akkoord gaat kunt u gewoon verder gaan. In ons cookiebeleid leest u meer over cookies en kunt u indien gewenst uw cookie-instellingen aanpassen.