"Alles wat ik nu ben komt door de sport"

Paralympisch snowboarder Chris Vos

Snowboarder Chris Vos (21) kreeg na een ernstig ongeluk op z’n vijfde te horen dat hij nooit meer zou kunnen lopen. Chris besloot anders. Hij ontdekte het snowboarden, trainde als een dolle en is inmiddels meervoudig wereldkampioen en medaillewinnaar op de paralympische spelen in Pyeongchang. Toyota sponsort een aantal paralympische spelers, waaronder Chris. ‘Afgelopen juli mocht ik mijn nieuwe RAV4 hybrid 4x4 ophalen. Echt een vette bak!’

Exclusief partnership

Toyota gelooft in mobiliteit voor iedereen. Vanuit deze denkwijze is het partnership met de olympische en paralympische spelen ontstaan en helpt Toyota op deze manier sporters hun doel te bereiken.

/
Stoere upgrade

Chris is ontzettend trots dat Toyota hem sponsort en dat hij in een aangepaste RAV4 mag rijden. Onlangs ruilde hij zijn ‘oude’ RAV4 in voor een nieuwe. ‘Toen Toyota mailde dat ik in de allernieuwste RAV4 mocht rijden, was ik zo blij! Deze vernieuwde RAV4 is echt een upgrade. Die andere was ook mooi – maar wel wat burgerlijk, haha! Nu is het een stoere unit, met zwarte velgen, alles erop en eraan. Echt heel cool. Inclusief een skibox en vierwielaandrijving.’

Links gassen

Uiteraard is de auto ook technisch aangepast voor Chris. ‘Omdat ik verlamd ben aan mijn rechterbeen, heb ik links gas. Eigenlijk best een simpele aanpassing. Verder heb ik natuurlijk 4x4, want als het sneeuwt in de bergen heb je dat echt nodig. Ook nemen we altijd een hele vracht spullen mee: zes boards, de benen gaan mee, skateboards, snowboardkleding, normale kleding.’ Terloops voegt Chris ook nog toe dat zo’n hybrid geweldig rijdt: niet geheel onbelangrijk als je 50.000 kilometer per jaar in de auto zit!

/
Motortechniek

Met ‘de benen gaan mee’, bedoelt Chris zijn ortheses. Chris was vijf jaar oud toen hij overreden werd door een graafmachine. De artsen konden zijn leven redden, maar zijn rechterbeen raakte volledig verlamd. Om toch te kunnen lopen draagt hij elke dag een orthese: een been om een been. ‘Vergelijk het met een kniebrace, maar dan van m’n lies tot m’n voet. Ik heb verschillende benen, zoals een loopbeen en een snowboardbeen.’ Vooral dat snowboardbeen is een aardig stukje techniek, met twee keer zoveel carbon en titanium als gebruikelijk en een heuse suspensionveer van een motor.

/
Onverwachte hulp

Het is deze veer waardoor Chris kan snowboarden. Hij is helemaal op Chris’ lichaam afgesteld en helpt hem vanuit squatpositie terug omhoog. Begin oktober verwacht Chris een verbeterd exemplaar. ‘Afgelopen zomer ben ik bij m’n grootste rivaal in de VS geweest. Die gast bouwt z’n eigen benen en hij wilde me helpen met een nieuwe suspension. Nou, graag natuurlijk! Met die nieuwe veer kan ik dieper door m’n knieën en dus beter snowboarden.’ Zodra Chris de nieuwe veer heeft, vertrekt hij naar Zwitserland om te testen en de veer perfect af te stellen.

/
Buiten spelen

‘2019 is ideaal om je spullen uit te proberen,’ legt Chris uit, ‘want de winterspelen zijn pas in 2022 en er is geen WK of kwalificatie.’ De afgelopen maanden waren vooral gevuld met trainen. ‘We trainen drie keer per week op Papendal. De andere twee dagen vullen we zelf in met cross-over sports: sporten die veel op snowboarden lijken, zoals mountainbiken, skateboarden, surfen. Je rijdt dezelfde soort lijnen en je haalt er mentaal veel voldoening uit. Bovendien vind ik het heerlijk om in de natuur te zijn. Ik noem het verplicht buitenspelen.’

Een familiebedrijf

Opvallend is dat Chris het de hele tijd over ‘we’ heeft. Ja, daar bedoelt hij het team mee, maar specifieker nog: Lisa, zijn vriendin. Ook zij traint in het paralympische team. ‘We trainen op dezelfde tijden, rijden dezelfde wedstrijden en doen dus eigenlijk alles met z’n tweeën. Het helpt heel erg om dit samen te kunnen doen. Als de een niet lekker in de wedstrijd gaat en de ander wel, kun je elkaar goed aanvoelen.’ Maar ook Chris’ familie is nauw betrokken. ‘Mijn vader is m’n manager en m’n moeder fotograaf.’

/
Racen en springen

De disciplines waarvoor Chris traint zijn boardercross en banked slalom. Voor de leken onder ons: boardercross lijkt op motorcross. ‘Je start met vier tegelijk en racet over een parcours met allerlei obstakels zoals bochten, schansen en hoogteverschillen.’ Een echte contactsport volgens Chris. ‘Je mag natuurlijk niet duwen, maar je komt elkaar wel tegen, je hebt elkaars handen op je rug zitten, zeg maar.’ De banked slalom is een boardercross maar dan zonder schansen en is volgens Chris relaxter. ‘Je rijdt individueel dus je hebt niet die psychologische oorlogsvoering zoals bij de start van boardercross.’

Uitzicht

Toch doet Chris meer dan sporten. ‘Ik vind het ook superbelangrijk om andere mensen te helpen.’ Chris doelt op zijn boek en de spreekbeurten die hij geeft. ‘Mijn familie en ik hebben na het ongeluk veel moeten doorstaan en nu willen we andere mensen helpen. Mensen die beperkt raken, komen vaak in een negatieve spiraal, dat ze niets meer zouden kunnen. Dat is niet zo. Alles wat ik nu ben komt door de sport, maar ook al heb je niets met sport, ga op zoek naar iets waar je blij van wordt. Dat is het allerbelangrijkst.’

/

Lees meer

Nieuwste Toyota Hybrides zijn hier om te blijven Nieuwste Toyota Hybrides zijn hier om te blijven Waarom Toyota duurzaam rijden leuk maakt Leaseregistraties Toyota in de lift Leaseregistraties Toyota in de lift De zakelijke transacties zijn in de afgelopen maand augustus flink gestegen in vergelijking tot dezelfde periode vorig jaar. Toyota Yaris Hybrid wint betrouwbaarheidsonderzoek Toyota Yaris Hybrid wint betrouwbaarheidsonderzoek Onderzoek Britse consumentenbond wijst uit: de Toyota Yaris Hybrid is de betrouwbaarste auto Toyota zet ‘Impossible Moments’ in de schijnwerpers Toyota zet ‘Impossible Moments’ in de schijnwerpers Deze geweldige Nederlandse sportmomenten bezorgen je nog steeds kippenvel
Toyota cookiebeleid

Toyota.nl maakt gebruik van essentiële cookies, cookies ter verbetering van de website en social media en reclame cookies om u optimaal van dienst te zijn en te zorgen dat u relevante advertenties te zien krijgt. Als u hiermee akkoord gaat, kunt u gewoon verder gaan. In ons cookiebeleid leest u meer over cookies en kunt u indien gewenst uw cookie-instellingen aanpassen.