Toyota wint legendarische 24-uursrace

Toyota en de uitdaging die Le Mans 2018 heet

Op 16 juni 2018 verscheen Toyota aan de start van de 24 uur van Le Mans. Een langeafstandsrace die maar liefst 24 uur aan één stuk duurt. Met twee Toyota’s TS050 HYBRID deed Toyota met succes een greep naar de zege! Het gaat om betrouwbaarheid, uithoudingsvermogen, improvisatietalent en strategisch vernuft, kortom: Le Mans 2018!

De 24 uur van Le Mans is sinds 1923 de ultieme uithoudingsrace. Toyota racet al op het beroemde Circuit de la Sarthe sinds 1985. Toen traden de teams Toyota Team TOM’s en Dome aan met de Toyota 85C Groep C-wagen. Groep C was wat LMP1 nu is: de hoogste raceklasse van Le Mans. De raceauto was ontworpen door Dome en gebouwd door TOM’s, met technologische steun van Toyota. Twee 85C’s stonden aan de start; één viel uit, de ander finishte als twaalfde. Het was de eerste keer dat een Japanse auto de finish haalde.

/
 
Eerste podiumplek op Le Mans voor Toyota

Na een minder succesvolle deelname in 1986 door dezelfde privéteams, stapte Toyota in 1987 zelf in als fabrieksteam. Er volgden spectaculaire sportprototypes: de 87C, de 88C, de 89C-V en, in 1990, de 90C-V, die dat jaar zesde werd. In 1991 ontwikkelde Toyota de TS010. Die finishte een jaar later als tweede – Toyota’s eerste podiumplek op Le Mans. In 1993 werden de TS010’s vierde, vijfde en zesde. In de daaropvolgende jaren verschenen alleen privéteams met Toyota’s aan de start.

Wereldkampioen

In 1998 presenteerde Toyota de TS020. De raceauto was de snelste auto op Le Mans. Desondanks leverde dat in 1998 en 1999 geen overwinning op. Toyota deed vervolgens alleen nog mee aan de Formule 1. In 2012 keerde Toyota met een primeur terug in het World Endurance Championship (WEC) waarvan Le Mans deel uitmaakt. De Toyota TS030 HYBRID was de eerste hybride raceauto met benzinemotor op Le Mans. De auto eindigde als tweede in het kampioenschap. De daaropvolgende TS040 HYBRID deed dat in 2013 nog eens dunnetjes over. En in 2014 werd Toyota zelfs wereldkampioen!

/
Onvoorspelbaarheid

De overwinning op Le Mans ontglipte Toyota tot dusver – in 2016 op slechts zo’n vier minuten na. In dat jaar domineerde Toyota de race gedurende 23 uur en 56 minuten. Maar de leidende TS050 HYBRID viel in de allerlaatste ronde stil. Het drama is tekenend voor de onvoorspelbaarheid van Le Mans. Ook in 2017 zit het Toyota niet mee. De drie TS050’s deden in de eerste helft van de race overtuigend mee. Alle drie de auto’s vielen echter naderhand uit. Alleen de auto met startnummer 8 wist uiteindelijk te finishen, op een achtste plaats.

/
Toyota schrijft geschiedenis op Le Mans

De spanning was te snijden als Toyota aan Le Mans 2018 begint. Lukt het om de beroemde race toe te voegen aan de lange lijst van overwinningen die Toyota in andere races wel behaalde? Ja, dat lukte! Toyota GAZOO Racing behaalde een historische 1-2-zege. Dat was een Japans automerk niet eerder gelukt. Medeverantwoordelijk voor het succes op Le Mans 2018 is Formule 1-coureur en voormalig wereldkampioen Formule 1 Fernando Alonso. De Spanjaard rijdt voor Toyota’s raceteam. Toyota GAZOO Racing behaalde overigens ook tijdens de eerder verreden 6 uur van Spa-Francorchamps een klinkende 1-2-overwinning.

/
Le Mans 2018, de TS050 HYBRID

De 2018-versie van de TS050 HYBRID levert een gecombineerd vermogen van maar liefst 734 kW (1.000 pk). De aerodynamica is verbeterd en de geavanceerde hybride aandrijflijn is nog betrouwbaarder. Toyota GAZOO Racing zette op Le Mans 2018 twee exemplaren van de TS050 HYBRID in:

TS050 # 7: Mike Conway, Kamui Kobayashi en José María López.
TS050 #8: Sébastien Buemi, Fernando Alonso en Kazuki Nakajima.
Anthony Davidson is reserverijder.


Kijk voor meer info op: fiawec.com

 
/

Lees meer

Toyota Cookiebeleid

Toyota.nl maakt gebruik van essentiële cookies, cookies ter verbetering van de website en social media en reclame cookies om u optimaal van dienst te zijn en te zorgen dat u relevantere advertenties te zien krijgt. Als u hiermee akkoord gaat kunt u gewoon verder gaan. In ons cookiebeleid leest u meer over cookies en kunt u indien gewenst uw cookie-instellingen aanpassen.