‘Ik schaats zoals ik ben’

Toyota ambassadeur Suzanne Schulting wil de beste van de wereld worden

Suzanne Schulting (20)  ̶  op het ijs brutaal en onverschrokken  ̶  is hard op weg de wereld van het shorttrack te veroveren. Buiten de baan is Suzanne ook een opvallende verschijning. “Ik wil Nederland ook laten zien wie ik ben als persoon. Dat Suzanne meer is dan een shorttrackster.”

Suzanne, Suzanne, ik ben stapelgek op jou, schalt er door de speakers tijdens shorttrackwedstrijden in Nederland. Het publiek joelt uitgelaten mee op het nummer van VOF de Kunst. Suzanne Schulting maakt snel naam. Haar carrière gaat als een trein, met haar onmetelijke bewijsdrang en katachtige inhaalacties schiet ze vooruit tot ze haar doel heeft bereikt. Haar ambitie stopt niet bij de landsgrenzen. In februari is het tijd om de hele wereld te veroveren op de Olympische Spelen in Pyeongchang. “Ik wil de beste van de wereld worden. Dat is echt een oergevoel.”

/
Meer dan een shorttrackster

Ze lacht en juicht graag voor de camera’s. “Ik vind die aandacht mooi, laat graag zien hoe cool onze sport is, maar ik wil ook laten zien dat ik meer ben dan een shorttrackster. Ik probeer iedere week een vlog op YouTube te plaatsen, waarin ik laat zien dat ik meer doe dan trainen en eten.” Al voelt ze zich nog geen BN’er, grote bedrijven weten haar al wel te vinden. “Ik vind het hartstikke leuk dat ik ambassadeur ben van Toyota en in een toffe Toyota C-HR Hybrid met alles erop en eraan mag rijden!”

 

"Ik ben niet bang voor blessures, valpartijen horen erbij"

Geslaagd experiment

Suzanne wil graag de controle houden, precies weten wat er gaat gebeuren. Bondscoach Jeroen Otter weet dat ook. Suzanne: “Afgelopen zomer gingen we naar Corsica met het team. Niemand wist precies wat we gingen doen. Voordat we vertrokken was ik daarom heel onrustig. Uiteindelijk was het een heel gave week. Jeroen zei achteraf dat het experiment voor hem geslaagd was, hij had dit expres zo gedaan. Want hoewel je in het shorttrack wel de controle over jezelf hebt, kun je die toch verliezen omdat iemand je de baan af schaatst.”

Een sterk lichaam

“Wat ik zie als ik in de spiegel kijk? Een meisje met bruin haar, dat vrolijk is en gelukkig met wat ze doet. En ik zie iemand met een sterk lichaam. Ik train er ook hard voor. Hoewel mijn lijf puur functioneel is, vind ik het ook mooi meegenomen dat het er goed uitziet. Bang voor blessures ben ik nooit, want valpartijen horen erbij. Maar ik denk wel meteen: als er maar niks met m’n gezicht gebeurt. Littekens blijf je je leven lang zien.”

/
De wedstrijddag

Een wedstrijddag is nog steeds een buitengewone ervaring voor de topsporter. “Als ik het stadion binnenloop, sta ik al te stuiteren. Al die mensen op de tribune, de intromuziek. Maar daarna komt de focus en gaat de knop om. Voor de start nemen we plaats in de heatbox. Ik doe rustig m’n schaatsen aan en kijk naar mijn tegenstanders. Jeroen zegt altijd: ‘Je moet de heatbox binnenlopen als een winnaar.’ Ik kom het liefst zo vrolijk mogelijk binnen, dat zit ook in mijn karakter.”

Goed beslagen ten ijs

Van tevoren neemt ze met Jeroen haar tegenstanders door en waar ze op moet letten. Als ze het ijs opgaat gieren de goede zenuwen door haar lijf. “Als ik met de besten van de wereld aan de start sta, geeft me dat een kick. Een zware race geeft zoveel energie. En als ik win, ga ik compleet uit m’n dak. Teamgenoten zeggen weleens tegen me: ‘Je bent over de finish gekomen alsof je wereldkampioen bent geworden.’ Winnen is echt met niets te vergelijken, dat is het ultieme gevoel.”

Impulsief

Suzanne schaatst zoals ze is: impulsief. “Ik ben best agressief en niet bang. Ik ga af op m’n gevoel, denk niet te veel na. En dat impulsieve is tegelijkertijd mijn valkuil. Dan word ik ongeduldig, want ik wil het liefst nú al de beste van de wereld zijn.” Om na een slecht verlopen race twintig minuten later alweer klaar te staan is best lastig. “Dat is soms zwaar. Ik ga vaak van het ene uiterste naar het andere. Ik kan heel blij zijn, maar ook heel erg boos.”

 

"Als ik een race win, ga ik altijd compleet uit mijn dak"

/
Respect afdwingen

Uiteindelijk leert ze van die momenten. “Iemand anders kan je omver schaatsen. Dat hoort bij shorttrack, daar moet je mee dealen. Maar als je een van de betere rijders bent, kun je races naar je hand zetten en daardoor het risico op een val beperken. In de voorrondes voel ik soms dat minder sterke rijders denken: laat haar maar op kop rijden, zij gaat toch wel door naar de volgende ronde. Zo dacht ik vroeger ook. Nu voel ik dat ik dat respect steeds vaker kan afdwingen.”

Net dat beetje extra

Ploeggenoot en meervoudig wereldkampioen Sjinkie Knegt is een groot voorbeeld voor de shorttrackster. “Ik kijk goed naar wat hij doet tijdens races. Zijn manier van rijden vind ik heel gaaf. Hij zoekt naar gaatjes en knalt er dan tussen. Wat hij al heeft bereikt, is niet niks. Dat wil ik ook graag. Hij kan er in de laatste meters altijd nog een inhaalactie uitgooien. En juist dat beetje extra mis ik nu nog, dat heb ik zeker nodig tijdens de Spelen.”

Voorspellende dromen?

“In mijn dromen zo vlak voor de Spelen van Pyeongchang, rij ik de laatste twee rondjes van de 1000 meter, maar ook de 1500 meter én de relay op kop, en kom ik als eerste over de finish met gebalde vuisten. Dan geef ik mijn coach Jeroen, die langs de baan staat, een high five. Een rondje later rem ik en vlieg ik hem in de armen omdat ik zo blij ben dat ik net olympisch kampioen ben geworden. En het liefst gebeurt dit meteen in Pyeongchang.”

 
Suzanne Schulting en Toyota Nederland

Suzanne Schulting wordt als een van de Toyota ambassadeurs die Nederland tijdens de komende Olympische en Paralympische Spelen vertegenwoordigen, ondersteund door Toyota Nederland.

Tot en met 2024 is Toyota Motor Corporation wereldwijd TOP Partner van het IOC en daarmee de enige global automotive sponsor. In samenwerking met NOC*NSF voorzien de Nederlandse importeur in dit kader de olympische en paralympische sporters van TeamNL van een hybride Toyota.

Start your impossible

Voor Toyota gaat mobiliteit verder dan alleen auto’s; het draait ook om het aangaan van uitdagingen en het waarmaken van dromen. Met de wereldwijde campagne ‘Start Your Impossible’ willen we laten zien dat het onmogelijke mogelijk gemaakt kan worden. Suzanne Schulting is een van de mensen die laat zien wat je met doorzettingsvermogen kunt bereiken.

Lees meer

Toyota cookiebeleid

Toyota.nl maakt gebruik van essentiële cookies, cookies ter verbetering van de website en social media en reclame cookies om u optimaal van dienst te zijn en te zorgen dat u relevante advertenties te zien krijgt. Als u hiermee akkoord gaat, kunt u gewoon verder gaan. In ons cookiebeleid leest u meer over cookies en kunt u indien gewenst uw cookie-instellingen aanpassen.