‘Winnen is verslavend’

Toyota ambassadeur Ireen Wüst wil scoren op de Winterspelen

Ireen Wüst – Nederlands succesvolste olympiër ooit en sinds kort Toyota ambassadeur – heeft alles al bereikt waar ze als meisje van droomde. Maar het is nog niet genoeg want de winnaarsmentaliteit zit diep bij de schaatsster. “Ik ben verslaafd aan winnen en wil ook in februari 2018 de beste zijn.”

Negentien jaar was Ireen Wüst pas toen ze in 2006 voor het eerst meedeed aan de Spelen in Turijn. “Ik ging er zonder druk heen. Bij TVM zeiden ze: ‘Deze Spelen komen nog te vroeg, we willen je de tijd geven om te ontwikkelen.’ Ik zag mijn ploeggenoot Renate Groenewold als favoriet voor goud op de 3000 meter, in haar luwte wilde ik ervaring opdoen. In de zomer voor de Spelen was ik nog overtraind geweest en in het najaar moest ik verplicht vakantie houden. En toch was ik paar maanden later opeens olympisch kampioen.”

/
Plots een Bekende Nederlander

De impact was enorm. Ze nam niet alleen olympisch goud van de 3000 meter en brons op de 1500 meter mee terug naar huis, als bonus kreeg ze het predicaat BN’er opgeplakt. “Ik was er totaal niet op voorbereid plots herkend te worden op straat. Toen ik terugkeerde in Brabant, was het ineens ‘ons Ireen’. Ik moest daar heel erg aan wennen.” Sindsdien is Ireen Wüst een van de boegbeelden van het schaatsen, naast Sven Kramer. Samen zaten ze sinds 2003 bij Jong Oranje, allebei maakten ze in 2005 de overstap naar TVM.

Gouddelver

En daarmee werd Ireen, net als Sven, een gouddelver. Ze grossiert in titels. Zo won ze zes wereldtitels allround en tijdens de Spelen veroverde ze maar liefst vier keer goud, driemaal zilver en één keer brons. Ireen: “Ik heb meer olympische medailles dan Sven ja, maar hij heeft, op 2011 na toen hij eruit was met een dijbeenblessure, jaar in jaar uit alles gewonnen. Ik heb heel veel respect voor hem. Hij heeft geen dalen gekend.” Lachend: “Ik ben wel een vrouw, hè, ik heb wat meer dalen gekend.”

Schaatsvader Kemkers

Na de Spelen van Sochi stopte TVM en sloegen beiden een andere weg in. Het einde van TVM luidde ook het einde in van de jarenlange samenwerking met coach Gerard Kemkers. “Als ik Sven mijn schaatsbroer noem, dan is Gerard zeker mijn schaatsvader”, vertelt Ireen. “We hebben met de jaren een heel bijzondere band opgebouwd. Ik kwam binnen als broekie, Gerard was er voor me toen mijn wereld ineens op z’n kop stond na het goud in Turijn en hij nam me in bescherming toen ik overtraind was.”

Het succesvolste jaar

“Gerard en ik hebben ook veel gesprekken gevoerd over hoe ik dingen buiten het schaatsen moest aanpakken. En ik lag ook weleens met hem in de clinch hoor, zoals je dat met je ouders hebt.” Aanvankelijk was Kemkers nog een tijd lang op de achtergrond aanwezig, als adviseur. “Gerard kende mij soms beter dan ikzelf, hij had al genoeg aan een blik in m’n ogen. Zo iemand wilde ik niet zomaar opgeven. Voor mij was 2014 mijn succesvolste jaar, ik had alles op de rit. Daarna was het soms flink schakelen.”

/
Een eigen team

Na een jaar Team Continu, besloot Ireen een eigen team te beginnen: Team Justlease.nl. Daar werkt ze intensief samen met Rutger Tijssen en Wouter olde Heuvel. En met succes: afgelopen seizoen won ze haar zesde wereldtitel allround, haar vijfde Europese titel allround, goud op de 3000 meter en ploegenachtervolging, plus zilver op de 1500 meter bij de WK afstanden. “Met Wouter heb ik nog bij Jong Oranje en TVM geschaatst. Ik wist vooraf niet zeker of ik gemakkelijk wat van hem kan aannemen, maar het werkt perfect. Vorig jaar was een seizoen waarin alles lukte.”

Tegenslagen

Maar soms zat het ook tegen. Zoals tijdens de Spelen van 2010 in Vancouver. “De jaren na Turijn ging het goed. Maar in 2009 werd ik derde bij het WK allround en op de WK afstanden pakte ik zilver op de 1500 meter en de ploegenachtervolging. Die tweede en derde plekken waren voor de buitenwacht niet meer genoeg. Ik werd voor de Spelen begonnen al afgeschreven. In Vancouver ging ik op de laatste rondes van de 3 kilometer kapot. De 1000 meter mislukte. De 1500 meter was mijn laatste individuele kans om wat te laten zien.”

/
Succesvolste Nederlandse olympiër ooit

“Ik heb toen in m’n eentje een plannetje bedacht voor mijn 1500 meter. Het goud was echt een overwinning op mezelf en ook wel een beetje een lange neus naar iedereen die me al had afgeschreven. Het is de enige keer dat ik heb gehuild om een medaille.” In Sochi kwamen gouden medailles drie en vier erbij, gewonnen op de 3000 meter en ploegenachtervolging. Daarnaast won ze in 2014 ook nog driemaal zilver: op de 1000, 1500 en 5000 meter. Met haar acht olympische plakken werd Ireen de succesvolste Nederlandse olympiër ooit.

Op naar PyeongChang

Ireen is nog even bevlogen als tien jaar terug. “Ik wil nog altijd de beste zijn. Niet uit bewijsdrang, maar voor mezelf. Ik ben verslaafd aan winnen, dat geeft zo’n kick! Ik wil ook in februari 2018 de beste zijn.” In PyeongChang zijn de 1500 meter, de 3000 meter en de ploegenachtervolging haar speerpunten. “Het is een beetje on-Nederlands om te zeggen, maar als ik goed ben, zou ik op alle drie goud kunnen winnen. Daar ga ik voor. Maar als ik in elk geval één gouden plak win, dan is mijn droom uitgekomen.”

Ireen Wüst en Toyota Nederland

Ireen Wüst wordt als een van de Toyota ambassadeurs die Nederland tijdens de komende Olympische en Paralympische Spelen vertegenwoordigen, ondersteund door Toyota Nederland. Ireen: “Mijn leven als topsporter bestaat vooral uit trainen, eten en slapen, maar ik rij jaarlijks toch ook nog 25.000 kilometer in de auto. Dus de mooie RAV4 die ik van Toyota heb gekregen, komt goed van pas. Hij is hybride en heel zuinig, prachtig! Op trainingskamp kan ik alles erin kwijt, m’n tassen, m’n fiets… ideaal. En hij rijdt en zit ook nog eens heel comfortabel.”

Tot en met 2024 is Toyota Motor Corporation wereldwijd TOP Partner van het IOC en daarmee de enige global automotive sponsor. In samenwerking met NOC*NSF voorziet de Nederlandse importeur in dit kader de olympische en paralympische sporters van TeamNL van een hybride Toyota.

Start your impossible

Voor Toyota gaat mobiliteit verder dan alleen auto’s; het draait ook om het aangaan van uitdagingen en het waarmaken van dromen. Met de wereldwijde campagne ‘Start Your Impossible’ willen we laten zien dat het onmogelijke mogelijk gemaakt kan worden. Ireen Wüst is een van de mensen die laat zien wat je met doorzettingsvermogen kunt bereiken.

Lees meer

Toyota Cookiebeleid

Onze website maakt gebruik van cookies om u een optimale gebruikservaring te bieden. Als u hiermee akkoord gaat kunt u gewoon verder gaan. In ons cookiebeleid leest u meer over cookies en kunt u indien gewenst uw cookie-instellingen aanpassen.